用热气球上网!谷歌Loon在肯尼亚正式提供商业服务

2020-07-08 18:10:47

文章来自 | 差评官网

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当大伙儿打开手机,享受着互联网带来的便利的时候,很多人可能忽略了,全球世界还有 40% 的人因为基础设施落后而连不上网络。

为了给他们带去互联网,谷歌公司就推出了一个名叫“ Loon ” 的项目,计划利用高空气球在落后地区建设移动通信网络。

虽然听起来很魔幻,但是谷歌确实把它做成了。在昨天谷歌 Loon 就在肯尼亚正式推出了首个商业服务。

Loon 的 CEO 表示,未来一共会有 35 个气球向肯尼亚用户提供网络服务,覆盖该国西部和中部地区约 5 万平方公里的区域,包括其首都内罗毕。据说 Loon 项目将让 35000 个肯尼亚独立用户连接到了互联网。

热气球会在 20 千米的高空盘旋,也就是气流比较稳定的平流层。每个气球会在空中停留大概 100 天,然后回到地面进行更换。

上网冲浪的多年的老网虫就会说了,别整这些花里胡哨的,这个热气球网络的质量如何呢?影不影响非洲兄弟刷短视频或者打联网手游微操呢?

这些都不用担心,Loon 声称,热气球网络可以实现 18.9 Mbps 的下行速度和4.74Mbps 的上行速度,延迟也可以维持到 19ms 左右。

看来网速和我们日常使用的 4G 差不了多少。

其实这并不是 Loon 的第一次亮相,在 2017 年遭受飓风袭击后的波多黎各,还有 2019 年地震后的秘鲁, Loon 早就作为公益项目为当地灾民提供了网络服务。

或许有差友会说,这次谷歌又为了非洲兄弟提供免费上网服务!谷歌真是人类的希望!科技界最后的良心!

emmm。。。其实,这次谷歌在肯尼亚是存粹的商业行为。

这次 Loon 在肯尼亚的合作对象是非洲最大的电信运营商 Telkom ,使用 Loon 网络的具体资费也会在不久之后公布,据说比传统地面网络资费要低一点。(应该不会是 5 元 30 兆)

而且根据《纽约时报》的报道,因为贫困地区的肯尼亚人并买不起能上网的手机,这次 Loon 所覆盖的地方大都是人群密集的城市地区,谷歌的目的是挖掘潜在的用户。

所以 Loon 是朝着占领市场去的,而不是做纯粹的公益。

除了谷歌之外, Facebook 也有过类似的高空网络项目,名叫 Aquila 。Aqulia 的计划是靠太阳能无人机在高空飞行,然后为用户提供完全免费的无线互联网服务。

虽然小扎嘴巴上说是为了全球几十亿无法上网的人谋福利,但事实上,这个免费的网络服务私货满满。

因为 Aquila 提供的是局域网,用户只能通过无线信号访问 Facebook、维基百科、BBC等等极为少数的网站。可以说是打着公益的名头在扩展用户。。。

最后 Aqulia 被指违反了互联网中立原则,Facebook 也在 2018 年取消了这个项目。

其实无论谷歌还是 Facebook 的目的是啥,在网络服务的建设上,它们都给很多落后地区指了一条未曾设想的道路。

Loon 在肯尼亚的商业化尝试,也确实为会为很多落后地区的非洲兄弟送去网络。

就像 Loon 公司所表示的,热气球网络不是为了取代地面蜂窝塔或者是光缆,而是提供“第三层 ”的连接,帮助全球更多有需要的人连接到互联网。

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